A medida que se acerca el fin de la Administración republicana, Donald Trump tiene la intención de cumplir las últimas promesas que hizo durante sus cuatro años en la Casa Blanca. Entre ellos estaba el de «poner fin de manera exitosa y responsable a las guerras en Afganistán e Irak y traer a casa a nuestros valientes soldados».

El martes, el secretario interino de Defensa, Christopher C. Miller, dijo durante una conferencia de prensa en el Pentágono que el Ejército de Estados Unidos recortará a la mitad el número de tropas que tiene en Afganistán en los próximos dos meses y los recortes, aunque menores, en Irak.

«Debemos este momento a los muchos patriotas que hicieron el máximo sacrificio ya nuestros camaradas que llevan adelante su legado», recordó Miller. A pesar de la iniciativa de retirar a los soldados, Miller, un oficial retirado de las Fuerzas Especiales que anteriormente se desempeñó como asesor antiterrorista de Trump, dejó en claro que su país estará listo para responder si las condiciones se deterioran.

El secretario de Defensa, recién nombrado tras la destitución de Mark Esper el 9 de noviembre, indicó que el Ejército cumplirá las órdenes de Trump en ambos países antes del 15 de enero, con un número de efectivos reducido de alrededor de 5.000 a 2.500 en Afganistán y alrededor de 3.000 a 2.500 en Irak.

Diferentes puntos de vista

Anteriormente, Esper presentó un memorando clasificado a la Casa Blanca diciendo que las condiciones sobre el terreno en Afganistán no justificaban tales reducciones de tropas. Para el exsecretario de Defensa, el aumento de la violencia por parte de los talibanes, la preocupación por la seguridad del resto de las tropas estadounidenses, el posible daño a las alianzas y la posibilidad de que la reducción de tropas socave las negociaciones con los talibanes para asegurar un acuerdo con el gobierno afgano. no permitió que se llevara a cabo la retirada propuesta por el presidente Trump.

En el período previo a las elecciones, el tuit de Trump que decía que todas las tropas estadounidenses en Afganistán deberían estar «en casa por Navidad» hizo sonar todas las alarmas entre los altos funcionarios estadounidenses que habían estado trabajando en una retirada más gradual.

El plan existente, vinculado a las precarias negociaciones con los talibanes para firmar un acuerdo de paz con el gobierno afgano, no había producido el progreso que querían los funcionarios estadounidenses, según el diario estadounidense The Washington Post. Mientras el Pentágono estaba en el proceso de reducir el número de tropas a menos de 5.000 en noviembre, las negociaciones parecieron estancarse y los talibanes continuaron lanzando ataques en todo el país.

Durante la rueda de prensa en el Pentágono, Miller no mencionó las diferencias entre su estrategia para la retirada de tropas, con la de su antecesor, para hacerlo de forma más paulatina.

Miller dijo que estaba celebrando la decisión, destacando el precio que las guerras en Irak y Afganistán han causado a las familias de militares, incluidos 6,900 miembros del servicio que han muerto, 52,000 heridos y otros que tienen «cicatrices visibles e invisibles».

En octubre, el asesor de seguridad nacional Roberto C. O’Brien anunció que la administración republicana planeaba retirar a 2.500 miembros del servicio de Afganistán este año, lo que no fue compartido por el presidente del Estado Mayor Conjunto, el general del ejército Mark A. Milley, quien describió esta medida anunciada por O’Brien como «especulación».

O’Brien dijo en ese momento que «para mayo, el presidente Trump espera que todos regresen a casa sanos y salvos».

Unos minutos después de los anuncios de Washington, cuatro cohetes cayeron dentro de la Zona Verde fortificada de Bagdad, en Irak. Este lugar alberga una gran cantidad de embajadas y edificios gubernamentales, así como el aeropuerto de la capital.

«Cuatro misiles cayeron en la Zona Verde de Bagdad y se descubrió que habían sido lanzados desde el vecindario de Al-Amin al-Thaniyah, distrito de Al-Alf Dar, Nueva Bagdad», informó la Célula de Información de Seguridad de Irak.

Una guerra de 19 años

La «guerra global contra el terrorismo» comenzó después del ataque del 11 de septiembre de 2001 en Estados Unidos. Hoy ha dejado a 37 millones de personas desplazadas en todo el mundo, el mayor exilio debido al conflicto desde principios del siglo XX, excepto por la Segunda Guerra Mundial.

Los ataques de aviones de pasajeros contra las Torres Gemelas de Nueva York, el Pentágono y el derribo del vuelo 93 en Pensilvania el 11 de septiembre provocaron una serie de guerras para atrapar a los responsables.

Estas contiendas llevaron al fin de la hegemonía de los talibanes en Afganistán., Pero los objetivos iniciales de la guerra se desvanecieron con el tiempo, especialmente con la falsa justificación para invadir Irak en 2003.

Con la llegada a la presidencia en 2009, Barack Obama mantuvo la guerra global contra el terrorismo, amplió los ataques con drones en Yemen o Somalia e intensificó el despliegue en Afganistán, que finalizó con la transferencia del control de seguridad al Gobierno de Kabul en 2014.

En febrero pasado, Estados Unidos y los talibanes llegaron a un acuerdo para firmar la paz y poner fin a 19 años de conflicto. En el acuerdo se contemplaba en tres años la retirada militar total de las tropas estadounidenses.

Según el Departamento de Estado y Defensa de Estados Unidos y la Agencia para el Desarrollo Internacional, más de 775.000 soldados estadounidenses se han desplegado en Afganistán desde 2001 y más de 2.300 han muerto. La misión de la ONU para Afganistán, UNAMA, figura en 32.000 civiles muertos y unos 60.000 heridos desde que se empezaron a registrar sistemáticamente víctimas no militares en 2009.