Las energías renovables y el reciclaje pueden generar sinergias para frenar el cambio climático. De esta forma reciclar papel puede ser más útil si se hace con energía renovable, según un nuevo estudio de modelado realizado por investigadores del University College London (UCL) y la Universidad de Yale.

El estudio, publicado en ‘Nature Sustainability’, encontró que las emisiones de gases de efecto invernadero aumentarían para 2050 si reciclamos más papel, ya que Los métodos actuales se basan en combustibles fósiles. y electricidad de la red.

Los investigadores modelaron varios escenarios para aumentar el reciclaje de papel usado para 2050 y el impacto que esto tendría en las emisiones de efecto invernadero. Ellos descubrieron que Si se reciclara todo el papel usado, las emisiones podrían aumentar en un 10%.ya que el papel reciclado tiende a depender más de los combustibles fósiles que de la fabricación de papel nuevo.

Sin embargo, los investigadores encontraron que las emisiones se reducirían radicalmente si la producción y eliminación de papel se llevaran a cabo utilizando fuentes de energía renovables en lugar de combustibles fósiles.

Innovación en reciclaje

Fabricar papel nuevo a partir de árboles requiere más energía que reciclar papel, pero la energía para este procesopor lo que se genera a partir de licor negro, el subproducto bajo en carbono del proceso de pulpa de madera. Por el contrario, el reciclaje de papel depende de los combustibles y la electricidad de la red.

Los investigadores encontraron que modernización de las prácticas de los vertederosPor ejemplo, al capturar las emisiones de metano y utilizarlas para generar energía, también tuvo un efecto positivo, aunque no tan profundo como pasar a las energías renovables.

Los investigadores informan que el papel representó el 1,3% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero en 2012. Aproximadamente un tercio de estas emisiones provino de la eliminación de papel en vertederos. Los investigadores señalan que en los próximos años el uso de papel probablemente aumentaría y el alejamiento de los plásticos conduciría a una mayor demanda de envases de papel.

El estudio analizó cómo los diferentes niveles de reciclaje, uso de energía renovable y prácticas de vertedero más respetuoso con el medio ambiente podría afectar nuestra capacidad para reducir las emisiones en línea con el objetivo de evitar un aumento de temperatura de 2 grados para 2050.