La última semana de frío polar ha dejado un rastro de daños en el centro de Estados Unidos, especialmente en Texas, y facturas exorbitantes en muchos hogares por el costo de la calefacción. Este es el caso de la familia Astrein, de Houston, que ha recibido un cargo de $ 2,738.66 durante los primeros 20 días del mes para una casa de tres habitaciones que les costó $ 129.85 para calentar en enero, informa Bloomberg.

David Astrein y su esposa dejaron de usar el lavavajillas y la secadora y limitaron su consumo de luz, pero mantuvieron encendida la calefacción para su bebé de 5 meses. La factura total probablemente superará los $ 3,000, según la compañía eléctrica. Energía Griddy.

Muchas familias han publicado estos cargos en las redes sociales y hay cifras que superan los $ 8.000, la mayoría clientes de Griddy Energy, empresa con un modelo de negocio muy particular.

Es una subsidiaria de Macquarie Energy que factura basada en el precio de mercado en tiempo real, lo que implica grandes variaciones. La propia empresa recomendó a sus clientes cambiarse a otra empresa la semana pasada ante el aumento radical del precio de la energía y el 20 por ciento lo logró.

La familia Astrein, no. “Estábamos estancados con Griddy y sus precios astronómicos (…). Ahora hay una emergencia económica para todos los clientes de empresas como Griddy ”, dijo David Astrein, de 36 años, en declaraciones telefónicas.

La empresa se ha referido a este caso concreto. “Quiero destacar que del total de 2.738,66 dólares de la factura, Griddy solo se queda con 6,48 dólares”, ha explicado el director ejecutivo de la eléctrica, Michael Fallquist.

En 2019 hubo un verano muy caluroso, que también causó problemas en Texas, uno de los estados más desregulados. Es por eso que muchos clientes han contratado tasas de fluctuación.

El gobernador de Texas, Greg Abbott, ha mantenido una reunión de emergencia con los congresistas estatales este sábado para discutir este tema y ya se están preparando ayudas públicas para clientes de este tipo de empresas eléctricas. El costo podría transferirse a ayudas federales ya anunciadas desde Washington.

58 muertos, 30 solo en Texas

La ola de frío que sacude Estados Unidos desde el pasado domingo ya se detuvo 58 muertos en todo el país, de ellos treinta en Texas, el estado más afectado por su falta de preparación para las tormentas invernales, y por lo que el presidente del país, Joe Biden, ha emitido en las últimas horas una declaración de estado de desastre.

Las identidades de la mayoría de los fallecidos, según el último balance del ‘New York Times’, responsable del recuento, no han sido divulgadas y es posible que el número real de víctimas no se conoce desde hace varios días mientras que las autoridades centran sus esfuerzos en restaurar la electricidad a los millones de hogares afectados.

«Es un proceso lento. Es posible que tengamos información preliminar en semanas, no en días «, explica Chris Van Deusen, portavoz del Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas, al ‘Texas Tribune’, quien ha confirmado que, aunque un encuesta estatal de muertes por tormentas, las autoridades estatales no tendrán una buena estimación hasta que se presenten los certificados de defunción.

La principal causa de muerte es accidente de tráfico, seguido por intoxicación por monóxido de carbono en hogares donde la familia ha movido generadores o incluso ha encendido vehículos en garajes para calentarse, como sucedió el martes en Houston, donde fallecieron una mujer y su hijo.

Además, y según el balance del ‘Times’, al menos 17 personas han muerto por exposición al frío.

Con respecto a suministro eléctrico, a partir de este viernes todavía quedaban 185.000 hogares sin energía yn el estado de Texas, a lo que hay que sumar 73.000 personas que han perdido electricidad en Luisiana y 111.000 en Misisipí. Sin embargo, los funcionarios de seguridad han advertido que todavía es posible que apagones limitados para los próximos días.

Así, la medida aprobada por Biden permitirá a familias y empresas solicitar préstamos «blandos» para reparaciones. La tormenta ha provocado cortes de energía y agua corriente. Por otro lado, la Agencia de Protección Ambiental federal ha tomado medidas para garantizar el suministro de combustibles.

«La declaración de desastre permitirá que los dólares federales y los recursos clave fluyan a nuestro estado», le preguntaron los legisladores estatales a Biden antes de la declaración.

Por su parte, la congresista Alejandría Ocasio-Cortez Estuvo en el Houston Food Bank este sábado y anunció que la campaña que ha lanzado para ayudar a los afectados ya recaudó $ 3.2 millones. “Cuando hay un desastre, no es solo un problema de Texas, sino de todo el país. Todo nuestro país debe unirse y apoyar a los tejanos ”, dijo Ocasio-Cortez, elegida por Queens, Nueva York, a la Cámara de Representantes.