Al menos un centenar de personas han muerto y 4.000 han resultado heridas por una potente explosión que sacudió Beirut, la capital del Líbano, el martes. El presidente Michel Aoun ha declarado tres días de luto y ha anunciado un fondo de emergencia de 66 millones de dólares en una nación devastada por la crisis económica y las graves divisiones políticas.

En este complejo escenario, la comunidad internacional y los ciudadanos del propio país han comenzado a preguntarse qué hay detrás de este atroz acontecimiento. Minutos después de que esta explosión ocurriera, la información comenzó a circular por Internet y las redes sociales a la velocidad de la luz. Sin embargo, los hechos aún no están claros y, aunque se está llevando a cabo una investigación, todavía no se conocen las causas de este desastre.

El presidente de la nación libanesa ha revelado que había un cargamento de 2.750 toneladas de nitrato de amonio, un producto químico industrial común utilizado principalmente como fertilizante (debido a su alto contenido de nitrógeno) o para la fabricación de bombas, que había sido almacenado durante más de seis años en el puerto de la capital sin medidas de seguridad. «Esto es inaceptable», subrayó. El jefe de la Seguridad General, Abbas Ibrahim, y otros miembros del ejecutivo han apoyado esta línea de investigación, aunque no entienden qué fue lo que provocó que el material se incendiara. Varias horas después de esta explosión, el fuego comenzó a propagarse en el distrito portuario, volviendo el cielo naranja en una ciudad cuya banda sonora fue tocada por las sirenas de las ambulancias.

Todas las teorías sugieren que esta explosión fue el resultado de la explosión de un almacén lleno de materiales altamente explosivos, que habían sido confiscados en los últimos años por las autoridades del país. Aunque mucha gente mira críticamente al partido de la milicia de Hezbollah, no se ha confirmado por el momento que esta organización esté vinculada al material almacenado en el puerto de Beirut, que es responsable de este desastre. «La Agencia de Seguridad del Estado libanesa ha solicitado una investigación sobre los materiales explosivos encontrados en el bloque 12 del puerto de Beirut», dijo un portavoz del Consejo Supremo de Defensa, en declaraciones recogidas por Al Ain. Moeen Hamzah, secretario general del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas, explicó que «el humo de la quema de nitrato de amonio contaminaría gravemente el aire y afectaría a la salud pública, especialmente a las personas con dificultades respiratorias o asmáticas».

La mezcla entre el amoníaco y el fuego es muy peligrosa, ya que puede facilitar la propagación de gases tóxicos como el amoníaco cuando explota. Según la BBC, ha habido un peligro explosivo adicional en esta situación, debido a la presencia de desagües y tuberías donde se ha acumulado el nitrato. La gran explosión ha reabierto las heridas no cicatrizadas de una guerra civil (1975-1990) que dejó a la nación en una gran crisis. El recuerdo de los bombardeos o ataques aéreos israelíes ha reaparecido tras este desastre. Las redes se llenaron de comentarios llenos de incertidumbre, mientras que algunos pensaron que era un terremoto, otros pensaron que era un ataque. «La explosión me dejó a metros de distancia. Estaba aturdido y cubierto de sangre. Me recordó la visión de otra explosión que presencié contra la embajada de EE.UU. en 1983», dijo Huda Baroudi, un diseñador de Beirut a la agencia de noticias Reuters.

Por su parte, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, considera que esta explosión atribuida a un cargamento de nitrato de amonio es «un ataque con algún tipo de bomba». Lo dijo en una conferencia de prensa en la que se refirió a la explosión del martes en el puerto de Beirut. «Me he reunido con algunos de nuestros grandes generales y parecen sentir que fue (un ataque). Este no fue un evento como una explosión industrial,

Minutos después de que ocurriera este incidente, algunas miradas se dirigieron a Israel, un país que no tiene relaciones diplomáticas con el Líbano. Sin embargo, fuentes del gobierno aseguraron que Israel no tuvo nada que ver con este desastre. La explosión ha destruido numerosos edificios, dejando a un gran número de personas sin hogar, en un momento crítico para muchos libaneses, que han perdido sus trabajos debido a la pandemia del VICD-19. «Hay muchas personas desaparecidas hasta ahora. La gente está preguntando en el departamento de emergencias por sus seres queridos y es difícil buscar por la noche porque no hay electricidad», dijo el ministro de salud libanés a Reuters. La comunidad internacional también ha comenzado a preguntarse si este país podrá seguir importando gran parte de sus bienes vitales con su principal puerto devastado.