Alarma encendida Chernobyl después de que se reiniciaran las reacciones de fisión nuclear en la famosa planta de energía nuclear. El reactor número 4 de la planta que explotó en el peor accidente nuclear de la historia ha despertado por sorpresa y ahora los científicos del gobierno ucraniano están tratando de comprender si será necesaria una intervención para prevenir un nuevo accidente.

Chernobyl, alarma en la planta: el reactor que explotó hace 35 años se reinicia

La Los sensores que monitorean el reactor que explotó hace 35 años registraron un aumento en la cantidad de neutrones , un signo de una reacción de fisión en curso. Neil Hyatt, Químico de materiales nucleares de la Universidad de Sheffield, describió la situación a la revista estadounidense Science de la siguiente manera: «Es como si hubiera brasas en una barbacoa».

Por su parte, Maxim Saveliev, del Instituto de Problemas de Seguridad de las Plantas Nucleares en Kiev, dijo: «Hay muchas incertidumbres, pero no podemos descartar la posibilidad de un accidente, incluso si el recuento de neutrones aumenta lentamente.».

Pero, ¿Lo que podría haber ocurrido? Cuando el núcleo del reactor número 4 se derritió en 1986, como también se relata en la reciente y popular serie de televisión Chernobyl que produjo HBO, esto derretido junto con barras de combustible de uranio, barras de control de grafito y revestimiento de circonio, fusión adicional con la arena vertida en el núcleo, que terminó vertiéndose como lava en el sótano a la entrada del reactor, creando así una especie de magma conocido como Material que contiene combustible (Fmc) en el cual adentro se encuentran 170 toneladas de uranio irradiado.

El sarcófago de hormigón, construido alrededor del reactor. un año después del accidente, ha dejado pasar tiempo extraordinario agua de lluvia, un fluido que ralentiza los neutrones y por lo tanto aaumenta la probabilidad de colisión con uranio, capaz de generar más cadena a través del proceso de fisión. Coincidiendo con las fuertes lluvias, el contador de neutrones se disparó, pero luego volvió a niveles normales.

Se suponía que el nuevo sarcófago de acero construido sobre la planta de energía también protegería al reactor del agua de lluvia, y así fue. Pero en algunos lugares los neutrones comenzaron a crecer nuevamente, casi duplicándose en cuatro años. La hipótesis es que con el secado de Fcm, las colisiones entre neutrones y átomos de uranio son más fáciles. Si es así, la reacción de fisión también podría acelerarse exponencialmente, liberando energía nuclear de forma incontrolada. No como sucedió en 1986, señalan los científicos ucranianos, pero el proceso aún podría colapsar algunas secciones inestables del edificio, liberando polvo radiactivo dentro de la nueva estructura protectora.